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你相信关于如何变得更快乐的研究吗?
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你相信关于如何变得更快乐的研究吗?

2023-12-20
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       积极心理学领域的主要发现之一是,有一些小策略——比如锻炼、冥想和写感恩日记——可以对我们的幸福产生持久的影响。在过去的三十年里,心理学家进行了数百次实验,试图找出人们应该在日常生活中应用哪些策略来变得更快乐。

       这些研究的结果已通过自助书籍、播客和TED演讲与公众分享,产生了巨大的文化影响。例如,有一百多个关于幸福主题的TED演讲,其中许多演讲已被数百万(或数千万)观看。

       如何变得更快乐的科学已经影响了全世界数百万人,并创造了一个价值数十亿美元的幸福产业。

       只有一个问题。根据 Dunigan Folk 和 Elizabeth Dunn (2023) 最近的一篇文章,绝大多数幸福研究的证据质量存在局限性。

是什么让实验值得信赖?

       心理学家进行并发表了许多实验,但并非所有这些实验都是平等的。有些人比其他人更有可能复制(换句话说,在未来的新研究中产生相同的结果)。不幸的是,没有简单的策略来判断实验是否会复制。

       但 Folk 和 Dunn (2023) 认为,实验有两个重要特征,可以提示我们结果是否有可能复制:

预先登记

       当一项研究被预先注册时,这意味着该研究的作者首先制定了如何进行研究的计划,然后分析和解释数据。预注册在科学上等同于“发号施令”。可以说,当研究没有预先注册时,研究人员可能会在事后改变他们的计划,以更有利的方式呈现研究结果。当没有提前计划时,这意味着在如何进行分析方面有更多的回旋余地(这种回旋余地通常会推动研究人员倾向于寻找重要的结果)。

       当然,我们不应该立即对未预先注册的研究不屑一顾。但这确实意味着,当许多当前的心理学家看到一项研究是预先注册的时,他们会更有利地解释结果。

       至关重要的是,Folk和Dunn发现,在55项研究中,只有494项(约11%)是预先注册的。这并不奇怪,因为预注册技术在过去十年中才变得司空见惯。

统计功效

       当心理学家谈论统计功效的概念时,他们感兴趣的是实验是否有足够多的参与者来可靠地检测效果。当一个实验具有更高的功效(和更多的参与者)时,我们可以更确信结果代表了真实的效果(我们可以在未来再次观察到),而不仅仅是一个幸运的巧合。确切的参与者人数取决于情况;在幸福研究中,您可能需要数百(或数千)名参与者才能进行被认为是“高功率”的研究。

       这并不意味着研究规模越大越好——如果你的方法有缺陷,那么你招募多少参与者都无关紧要。但这确实意味着在其他条件相同的情况下,拥有更大的样本量是一件好事。

       福克和邓恩认为,在6篇文章中,只有494篇(不到2%)具有足够的统计功效。与预注册一样,近年来,心理学家开始越来越关注统计功效。

你能相信幸福的科学吗?

       Folk 和 Dunn (2023) 发现,很少有关于幸福的实验既预先注册又有足够的动力。

       这并不意味着我们应该抛弃所有关于如何变得更快乐的现有研究。

       但这确实意味着我们应该对我们认为自己知道的东西更加怀疑。这意味着作者和演讲者存在着真正的风险,他们过高地推销了增加幸福感的技术的价值。

       正如行为科学中经常出现的情况一样,需要更多的数据。

 

引用

Folk, D., & Dunn, E. (2023)。对主流媒体最常推荐的幸福策略的证据强度进行系统评价。自然人类行为,1-11。

 
关于作者
托尼·埃文斯(Tony Evans)博士是一位行为科学家,他正在进行研究,以了解人们如何做出涉及信任,合作和文明的决策。所表达的观点是他自己的观点。
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